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【裳華房】 メールマガジン「Shokabo-News」連載コラム 
裳華房 編集子の“私の本棚”

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第39回 突拍子もない質問も,科学的に答えれば…?

マンロー 著『ホワット・イフ?』(早川書房)

『ホワット・イフ?』  編集者Dです.
 “xkcd”というwebサイトをご存じでしょうか? アメリカ発のwebコミックの人気サイトで,棒人間のイラストをご覧いただくとぴんとくる方もいらっしゃるかもしれません.そのサイトの中の読者投稿コーナー“What If?”を書籍化・日本語訳したものが今回ご紹介する『ホワット・イフ? −野球のボールを光速で投げたらどうなるか−』です.

 本書の紹介文によると,“What If?”は「元NASAの研究者が物理と数学とマンガで読者の疑問に全力を挙げて答える、人気のマンガ科学解説サイト」と述べられています.確かにその通りなのですが…….なんと言いますか,あまりに突拍子もない質問に全力で答えた結果、思いもよらない結論に至り,ニヤリとさせられることがままあるのです.

 オリジナルのwebサイトを見ていたときは,私の英語力では英文の細かいニュアンスがつかみきれず,途中で差し込まれるイラストと末文を見て「なんだかすごい結論が導かれたようだ」という雰囲気を味わうまでとなっていました.それが本書では,みごとな日本語訳によって真摯な科学的考察とウィットに富んだアメリカンジョークの両方を楽しむことができるようになっています.

 ちなみに副題の「野球のボールを光速で投げたらどうなるか」は,野球のボールが光速で移動することによる物理的現象を分子レベルで丹念に解説した後,メジャーリーグ・ベースボール規則に基づく見解を紹介しています.それぞれ具体的にどうなると考察されたか,ぜひ本書でご確認ください!


【今回ご紹介した書籍】
『ホワット・イフ? −野球のボールを光速で投げたらどうなるか−
  ランドール・マンロー 著,吉田三知世 訳/四六判/384頁/
  定価(本体1500円+税)/2015年6月刊行/早川書房/978-4-15-209545-9
  http://www.hayakawa-online.co.jp/shopdetail/000000012737/
  (電子書籍版もあり)

  オリジナルのwebサイト
  https://what-if.xkcd.com/


「裳華房 編集子の“私の本棚”」 Copyright(c) 裳華房,2016
Shokabo-News No. 326(2016-7)に掲載 



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